30 novembre 2009 / 08:46 / 8 anni fa

Aids, Oms suggerisce abbandono principale farmaco anti-Hiv

di Stephanie Nebehay

<p>Un enorme manifesto con il laccio rosso, simbolo della lotta all'Aids, esposto sulla facciata del Palazzo della Cultura a Varsavia. REUTERS/Kacper Pempel (POLAND HEALTH ANNIVERSARY)</p>

GINEVRA (Reuters) - I paesi dovrebbero progressivamente smettere di utilizzare lo Stavudine, il più diffuso antiretrovirale al mondo, per via dei suoi effetti collaterali “a lungo termine” nei pazienti malati di Hiv, tra i quali disturbi nervosi e deperimento. Lo ha fatto sapere l‘Organizzazione Mondiale della Sanità.

Con un cambio generale delle sue linee guida, l‘Oms ha anche suggerito che le persone malate di Hiv, comprese le donne incinte, dovrebbero cominciare ad assumere farmaci antiretrovirali in anticipo rispetto ai tempi attuali, per vivere meglio e più a lungo.

Per la prima volta, infatti, l‘Oms ha consigliato alle donne che hanno contratto l‘Hiv di assumere farmaci durante l‘allattamento, per scongiurare la trasmissione del virus al bambino.

Lo Stavudine, conosciuto anche come d4T, è venduto sotto il nome di Zerit dalla società farmaceutica americana Bristol-Myers Squibb. Le versioni generiche sono prodotte da Cipla, Aurobindo e Strides Arcolab, tutte aziende indiane.

Lo Stavudine, disponibile in grandi quantità soprattutto nei paesi in via di sviluppo e utilizzato in particolare ad inizio terapia, è relativamente poco costoso e facile da usare, stando a quanto sostenuto dall‘agenzia dell‘Onu.

Tra le controindicazioni, però, ci sono disturbi nervosi che possono portare a problemi di addormentamento e a forti bruciori su mani e piedi, nonché ad un deperimento corporeo noto come lipoatrofia, tutte condizioni considerate “disabilitanti e sfiguranti”.

ALTERNATIVE MENO TOSSICHE

Per via di questi effetti collaterali, l‘Oms ha consigliato che ”venga progressivamente eliminato l‘uso dello Stavudine come prima opzione farmacologica ad inizio terapia“ e che venga sostituito con farmaci alternativi come Zidovudine (AZT) o Tenofovir (TDF)”. Questi ultimi due farmaci sono stati definiti “alternativi ma dotati della stessa efficacia”.

Lo Zidovudine è stato prodotto per la prima volta dalla GlaxoSmithKline, la cui licenza è però scaduta nel 2005. Aurobindo e Ranbaxy Laboratories, anch‘esse aziende indiane, sono tra le società farmaceutiche che producono la versione generica. Il Tenofovir, invece, è prodotto dalla Gilead Sciences con il nome di Viread.

Delle quasi quattro milioni di persone che prendono antiretrovirali, circa la metà utilizza lo Stavudine, in calo comunque rispetto all‘80% del 2006, quando l‘Oms per la prima volta consigliò la progressiva sostituzione di questo farmaco per via dei suoi effetti collaterali, stando a quando detto da Siobhan Crowley, del Dipartimento Hiv/Aids dell‘Oms.

“E’ il farmaco più diffuso anche se è in atto la tendenza verso un suo progressivo abbandono. E’ ovvio che questo richiederà del tempo”, ha detto il medico a Reuters.

Secondo i dati dell‘Oms, l‘inizio in anticipo della terapia anti-Hiv con antiretrovirali, sia per gli adulti che per gli adolescenti, riduce gli effetti virali di gran lunga più presto a quanto riscontrato rispettando la tempistica attuale.

“I suggerimenti circa un preventivo utilizzo di questi farmaci sono basati su prove certe che dimostrano che i tassi di morte, morbosità e possibile trasmissione di tubercolosi calano se gli antiretrovirali vengono assunti prima. Questo aiuta a prolungare e migliorare la vita del paziente”, ha fatto sapere l‘Oms.

In tutto il mondo sono 33,4 milioni le persone malate di Aids, due terzi dei quali in Africa subsahariana, stando alle stime diffuse la scorsa settimana dall‘Onu.

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