Londra, sostituite storiche monete all'interno del Big Ben

venerdì 13 novembre 2009 13:02
 

LONDRA (Reuters) - Una pila di vecchie monete che ha contribuito a rendere preciso e affidabile l'orologio del Big Ben negli ultimi 150 anni è stata sostituita oggi da nuove monete da cinque sterline, contenenti il logo delle Olimpiadi del 2012, che si terranno proprio a Londra.

Le monete sono state inserite l'una sull'altra nel pendolo dell'orologio e, con il loro peso, hanno contribuito a regolare l'orologio dal 1859, quando la torre è stata completata.

Aggiungendo o togliendo monete si influisce sul baricentro dell'orologio e sulla velocità di oscillazione, ha detto Mike McCann, il custode del Big Ben. Aggiungere un penny significa far guadagnare all'orologio due quinti di secondo in 24 ore.

"C'è una lunga e ormai storica relazione tra il Big Ben e le monete britanniche. Poche persone conoscono il contributo tecnico che i vecchi penny hanno avuto all'interno dell'orologio", ha detto McCann.

Tre delle dieci monete presenti nell'orologio sono già state sostituite con una moneta da cinque sterline -- parte della collezione di Royal Mint in onore delle Olimpiadi di Londra del 2012 -- raffigurante la facciata del Big Ben.

McCann, in ogni caso, conserverà gli antichi penny, nel caso dovessero servire in futuro o si dovesse scegliere di reinserirli nel pendolo.

Il cambio delle monete fa parte delle celebrazioni per il 150esimo anniversario del Big Ben. La famosa torre si trova ad una delle estremità del palazzo di Westminister, la sede del parlamento inglese.

 
<p>Una immagine del Big ben REUTERS/Kieran Doherty</p>