Spazio, scoperto anello gigantesco intorno a Saturno

mercoledì 7 ottobre 2009 16:16
 

WASHINGTON (Reuters) - Alcuni scienziati hanno scoperto un nuovo gigantesco anello intorno a Saturno, il più grande mai osservato nel sistema solare.

L'anello rarefatto, composto da minuscole particelle, segue in parte l'orbita di Phoebe, una delle lune più esterne di Saturno, come spiegano Anne Verbiscer dell'Università della Virginia e il suo team sulla rivista Nature.

Phoebe dista dal pianeta 13 milioni di chilometri, e alimenta l'anello tramite la polvere che solleva quando entra in collisione con oggetti.

"Gli anelli più simili a quello di Phoebe sono i due anelli grossamer dei satelliti più interni di Giove, Amalthea e Thebe", hanno scritto i ricercatori. Anche per questi, sono alimentati dalla polvere generata dalle collisioni.

"Strutture simili dovrebbero trovarsi anche intorno agli altri pianeti gassosi", hanno aggiunto i ricercatori.

 
<p>Saturno in una foto catturata dal telescopio Nasa Hubble. REUTERS/NASA, ESA, and the Hubble Heritage Team (STScI/AURA)/Handout (UNITED STATES)</p>