Trovato in Cina fossile dinosauro con 4 ali simile a uccello

lunedì 28 settembre 2009 13:25
 

HONG KONG (Reuters) - Ricercatori cinesi hanno trovato il fossile di un dinosauro simile a un uccello con quattro ali nella parte nordorientale della Cina, e sostengono che potrebbe essere il collegamento mancante nell'evoluzione dei dinosauri in uccelli.

In un documento pubblicato sulla rivista Nature, gli studiosi spiegano di aver trovato il fossile dell'"Anchiornis huxleyi" -- in buone condizioni di conservazione nonostante risalga a circa 160 milioni di anni fa -- nella provincia cinese nordorientale di Liaoning.

Il fossile, di dimensioni simili a quelle di un pollo, è lungo meno di 50 cm, e la testa misura circa 6 cm, ha spiegato il ricercatore Xing Xu dell'Accademia cinese di Scienza di Pechino, in un'e-mail a Reuters.

"Questa scoperta suggerisce che gli uccelli potrebbero discendere da una specie di piccoli dinosauri con quattro ali esistiti 160 milioni di anni fa".

"Questo è un collegamento tra i più comuni teropodi (dinosauri che camminavano sui due arti posteriori) e gli uccelli. Viveva in un periodo ... che coincide con quello in cui crediamo siano vissuti gli antenati degli uccelli".

In una nota, gli studiosi hanno dichiarato: "Lunghe piume coprono gli arti anteriori e la coda, ma anche le zampe posteriori lasciando intendere che nella transizione per diventare uccelli ci possa essere stata una fase con quattro ali".

Il passaggio da dinosauri a uccelli non è ancora completamente chiaro a causa della carenza di fossili ben conservati.

I ricercatori cinesi sostengono che il nuovo fossile sia il più antico dinosauro dalle sembianze di un uccello mai ritrovato, precedente anche all'Archaeopteryx, la prima specie di uccello conosciuta.

"La presenza di una specie simile risalente a quel periodo mette effettivamente in dubbio l'idea che i dinosauri siano troppo antichi per essere gli antenati degli uccelli", hanno concluso.