Clima,tecnologia per capire scioglimento ghiaccio in Antartide

lunedì 28 settembre 2009 11:36
 

OSLO (Reuters) - Scoraggiato dal ghiaccio e dalle tempeste, il capitano James Cook, esploratore britannico, non ebbe rimpianti quando nel 1773 abbandonò una spedizione per la ricerca di un leggendario continente meridionale.

Non avendo trovato altro che iceberg dopo aver attraversato per primo il circolo polare antartico, Cook scrisse con rassegnazione che se chiunque si fosse avventurato oltre il punto da lui raggiunto, e avesse trovato "un territorio dominato dalla natura ... destinato a giacere per sempre sotto il ghiaccio e la neve perenne", non avrebbe "invidiato a costui l'onore della scoperta, ma sarò fermo nel sostenere che il mondo non ne trarrà alcun beneficio".

Le cose potrebbero essere peggiori di quanto avesse pensato.

Il cambiamento climatico sta trasformando l'Antartide in uno dei maggiori rischi per i secoli a venire.

Anche lo scioglimento di un minuscolo pezzo di ghiaccio potrebbe causare un innalzamento del livello dei mari, con ripercussioni molto estese, da New York a Pechino, dal Bangladesh alle isole di Cook -- chiamate così in onore dell'esploratore -- nel Pacifico.

Gli scienziati stanno conducendo esperimenti sempre più tecnologici -- con satelliti radar, laser, robot sottomarini e trivellazioni nel ghiaccio ad una profondità di circa 3 km -- per colmare le enormi lacune nella comprensione dei rischi.

"Anche solo pochi metri potranno cambiare la geografia del pianeta", ha detto Rajendra Pachauri, presidente del comitato intergovernativo sul cambiamento climatico dell'Onu (Ipcc), descrivendo gli scenari più estremi del rapido innalzamento del livello dei mari.

"Groenlandia e Antartide sono due enormi corpi di ghiaccio sulla terra che potrebbero avere implicazioni davvero molto forti per il livello dei mari", ha detto Pachauri a Reuters.

Scoperta nel 1820, l'Antartide contiene acqua sufficiente a far aumentare il livello dei mari di 57 metri.   Continua...

 
<p>Immagine d'archivio. To match feature ANTARCTICA-COMPANIES REUTERS/Alister Doyle (ANTARCTICA)</p>