25 settembre 2009 / 10:01 / 8 anni fa

Usa, asta record per dei giocattoli antichi

di Martinne Geller

NEW YORK (Reuters) - Più di un migliaio di antiche automobiline giocattolo andranno all'asta questa settimana, ad opera di Donald Kaufman, discendente di quei Kaufman che fondarono la Kb Toys, il quale metterà in vendita la sua collezione privata.

Kaufman, che cominciò a collezionare giocattoli nel 1950, è considerato tra i maggiori collezionisti mondiali di giocattoli antichi, con un "patrimonio" che si aggira sui 7500 pezzi ed ha il suo punto forte nei veicoli di latta e piombo come macchine, aerei, navi e camion.

L'intera collezione è troppo vasta per essere venduta in una sola volta e sarà quindi divisa in più aste che si terranno nei prossimi anni, per dare a collezionisti ed amanti un'opportunità che, secondo Jeanne Bertoia - proprietaria della Bertoia Auctions, organizzatrice dell'evento - capita una volta sola nella vita.

"Kaufman è stato uno dei migliori compratori, una presenza fissa presso le case d'asta specializzate in giochi antichi e ha davvero comprato i pezzi migliori", sostiene la Bertoia. "Quando la sua paletta si alzava, gli altri mormoravano: 'Dannazione, c'è anche Don qui' ".

La prima asta in cui sono stati battuti giochi della collezione di Kaufman, svoltasi a marzo, ha raccolto 4,2 milioni di dollari. La seconda si svolgerà oggi e si prevede che arriverà facilmente a 2 - 2,5 milioni, dice la direttrice della Bertoia Auctions.

Uno dei pezzi forti della parte di collezione venduta oggi sarà una rara scatola contenente Topolino e Minnie in motocicletta, risalente agli anni Trenta, che secondo la Bertoia vale tra i 40 e i 60 mila dollari, anche se, precisa la proprietaria, per questo tipo di aste, i lotti saranno venduti anche se le offerte dovessero essere inferiori alla valutazione di partenza.

"In ogni asta di un certo livello c'è sempre spazio per la contrattazione", dice la Bertoia. Lei stessa ha visto come le cifre medie spese dai collezionisti per i giocattoli antichi, con la recessione sono scese più o meno del 15%.

La collezione di questa settimana include una schiera di automobiline di lusso degli inizi del Novecento, molte delle quali ancora custodite nelle loro scatole originali.

Richard Bertoia, socio della casa d'asta, è convinto che una Renault "touring car" valga tra i 25 mila e i 30 mila dollari e racconta che il giocattolo è stato trovato in una fabbrica parigina, dopo un'expò, nel 1928 e comprato da un conte italiano. Kaufman se lo assicurò diversi anni fa, quando la collezione del conte venne messa in vendita.

Ci sono anche molte macchinine Marklin fatte e dipinte a mano, risalenti al 1905 e con un valore di 50 mila dollari, ha aggiunto il socio.

"Non sono un tipo che si sbilancia molto e non amo utilizzare l'aggettivo ' meraviglioso' a vanvera ma questa collezione ci si avvicina molto", ha spiegato Bertoia. "E' una sorta di catalogo storico in miniatura, perché queste auto sono la copia esatta di quelle che i maestri giocattolai vedevano passare per le strade accidentate del tempo".

La passione da collezionista di Kaufman aumentò quando lui sandò in pensione, nel 1981, dopo aver venduto la sua quota della Kb Toys.

L'azienda in seguito andò in bancarotta, a causa di una grave caduta della vendite, e offrì ciò che le rimaneva nei circa 460 punti vendita a prezzi d'occasione.

Il suo concorrente Toys "R" Us ha in seguito comprato il marchio Kb, i loghi e l'indirizzi web per 2,1 milioni di dollari ad un'asta fallimentare.

In un'intervista, Kaufman aveva detto di essere 'deluso' per l'uscita di scena della Kb, nonostante la cosa non lo sorprendesse più di tanto.

A proposito dell'asta, Kaufman ha dichiarato di aspettarsi che sia un successo, dal momento che i giochi portano entusiasmo e felicità nella vita delle persone, proprio come hanno fatto con lui.

"Sono stati la mia vita, soprattutto dopo che sono andato in pensione", ha detto il collezionista in un'intervista telefonica dalla sua casa in Massachusetts". "Sono stati una parte importante della mia vita".

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