Salute, trovato primo gene comune nell'autismo

mercoledì 29 aprile 2009 10:00
 

di Maggie Fox

WASHINGTON (Reuters) - Alcuni ricercatori hanno scoperto il primo collegamento genetico nell'autismo e hanno riferito oggi che potrebbe potenzialmente rappresentare il 15% dei casi della malattia.

Tre studi, due sulla rivista Nature e uno su Molecular Psychiatry, suggeriscono che modifiche nelle connessioni del cervello potrebbero essere responsabili di alcuni casi.

Anche se la scoperta non offre immediate speranze di cure, aiuta a spiegare le cause della malattia, che colpisce circa un bambino su 150, secondo il Centro Usa per il controllo e la prevenzione delle malattie.

"Queste scoperte stabiliscono che i fattori genetici giocano un forte ruolo nel disordini legati all'autismo", spiega in una nota il direttore dell'Istituto nazionale della salute Usa Raynard Kington.

"Analisi dettagliate dei geni e come colpiscono lo sviluppo del cervello contribuiscono a stabilire migliori strategie per la diagnosi e la cura dei bambini con l'autismo".

Con autismo ci si riferisce ad una serie di malattie, da una grave e profonda incapacità a comunicare al ritardo mentale, a sintomi relativamente più lievi conosciuti come la sindrome di Asperger.

"Precedenti studi hanno suggerito che l'autismo è un disordine risultante da connessioni anormali nel cervello. Questi tre studi suggeriscono alcuni dei fattori genetici che possono portare alla connettività anormale", ha spiegato Thomas Insel, direttore del NIH's National Institute of Mental Health

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