Ricercatori scoprono il più piccolo dinosauro del Nord America

martedì 17 marzo 2009 10:18
 

CALGARY, Alberta (Reuters) - I ricercatori canadesi hanno annunciato di aver scoperto il più piccolo dinosauro conosciuto del Nord America, un predatore più piccolo della media, grande quanto un gatto e cugino del feroce Velociraptor, che 75 milioni di anni fa vagava in quello che ora è l'Alberta.

Hesperonychus, il cui nome significa "artiglio occidentale", viveva nell'Alberta, nel Canada occidentale, durante il periodo cretaceo, correndo su due zampe, mangiando insetti, piccoli mammiferi o qualsiasi altra cosa trovasse.

Secondo i ricercatori, il dinosauro assomigliava al suo cugino Velociraptor, cacciatore dalla feroce reputazione e con un artiglio killer simile a quello dell'hesperonychus.

"Era solo la metà di un velociraptor", spiega Nick Longrich, ricercatore dell'Università di Calgary e co-autore di un documento sull'hesperonychus insieme al paleontologo dell'Università di Alberta Philip Currie.

Fossili di hesperonychus sono stati raccolti dal 1982, ma i paleontologi -- vista la piccola taglia -- credevano che si trattasse di cuccioli.

Secondo Longrich, invece, in età adulta l'altezza massima del dinosauro era di 50 centimetri.

 
<p>L'impronta di un dinosauro in una immagine di archivio. Si precisa che la foto ha solo scopo illustrativo della notizia REUTERS/David Mercado</p>