Scienziati Usa scoprono processo formazione iceberg

venerdì 28 novembre 2008 12:47
 

Di Alister Doyle

OSLO (Reuters) - Alcuni scienziati americani hanno scoperto come gli iceberg si staccano dall'Antartide e dalla Groenlandia e questo potrebbe essere utile per fare previsioni sull'innalzamento del livello dei mari a causa del riscaldamento climatico.

Gli scienziati hanno riferito oggi sulla rivista Science che gli iceberg si formano velocemente quando delle lastre di ghiaccio si staccano dalla terraferma e galleggiano in mare.

"Non aiuterà il Titanic, ma una nuova e semplice legge potrà aiutare gli scienziati a migliorare i loro modelli sul clima" e a fare previsioni sul distacco di lastre di ghiaccio, dice la pubblicazione. Il Titanic affondò nel 1912 dopo aver colpito un iceberg, provocando la morte di 1.500 persone.

Gli iceberg provenienti da Antartide e Groenlandia che galleggiano nell'oceano, potranno essere i principali responsabili dell'innalzamento del livello dei mari in futuro: se tutto il ghiaccio dell'Antartide e della Groenlandia si sciogliesse, infatti, il livello dei mari crescerebbe di 60 metri.

Il tasso di formazione degli iceberg non è fortemente connesso a fattori come lo spessore o la larghezza delle lastre di ghiaccio, o la distanza dalla terraferma, hanno detto gli scienziati.

Le lastre sono enormi pezzi di ghiaccio, formatisi a causa delle nevicate, che lentamente scendono verso il mare e alla fine si staccano.

In Antartide, il Ross Ice Shelf si estende per 800 chilometri sull'oceano prima che i bordi si stacchino formando degli iceberg. Molte altre lastre si estendono solo per una o due miglia.

I modelli a computer che fanno previsioni su come le lastre di ghiaccio si comporteranno a temperature più elevate, di solito non precisano il modo esatto in cui gli iceberg si staccano, perché i ricercatori non avevano capito il meccanismo, noto come calving.   Continua...

 
<p>Un Iceberg in Alaska. REUTERS/Lucas Jackson (UNITED STATES)</p>