October 22, 2008 / 8:59 AM / 9 years ago

Perché mangiare i maschi conviene, per i ragni

3 IN. DI LETTURA

<p>Una scultura gigante di un ragno.Kieran Doherty</p>

WASHINGTON (Reuters) - I ragni femmina che mangiano i loro pretendenti producono un maggior numero di piccoli, più forti e più grandi, rispetto ai ragni che seguono abitudini più ordinarie, secondo i ricercatori americani.

Queste spietate mamme ragno aspettano di accoppiarsi con un altro -- assicurandosi che avranno dei piccoli -- prima di mangiare il loro compagno.

Lo studio, hanno detto i ricercatori, è il primo esperimento "naturale" a dimostrare la veridicità delle vecchie dicerie sui ragni e a spiegare perchè questo comportamento può portare dei benefici.

"Adesso sappiamo che esiste in natura, almeno in una specie, il cannibalismo durante l'atto riproduttivo, da cui la femmina trae beneficio," ha dichiarato il Dottor Jordi Moya-Larano della Estacion Experimental de Zonas Aridas in Spagna, che ha condotto lo studio.

Le tarantole mediterranee, riporta ancora la ricerca, mangiano i loro compagni prima del corteggiamento -- e solitamente dopo essersi già accoppiate con un altro maschio.

Altri studi avevano suggerito che i maschi si sacrificassero per il bene dei loro eredi, ma la ricerca in questione ha dimostrato che, almeno per quanto riguarda la tarantola mediterranea, non sono altro che sfortunate vittime e che soltanto i piccoli traggono dei vantaggi.

Ricerche ancora diverse hanno suggerito che studiare i ragni in laboratorio può produrre risultati alterati, a causa del possibile stress.

Per questo i ricercatori hanno fatto un esperimento sul campo, durante il quale hanno osservato i ragni, talvolta strappando i maschi dalle fauci delle femmine prima che fossero divorati.

"Ad un tasso naturale di incontri con i maschi, circa un terzo delle femmine di tarantola pratica il cannibalismo", spiegano i ricercatori nello studio, pubblicato dalla rivista Public Library of Science.

"Il tasso di cannibalismo nell'atto riproduttivo cresce con la disponibilità di maschi, ed è più probabile che una femmina uccida e divori un maschio che la corteggia se si è precedentemente accoppiata con un altro" hanno aggiunto i ricercatori.

"Abbiamo dimostrato che le femmine traggono diversi benefici nutrendosi di un maschio, infatti si riproducono prima, producono il 30% di eredi in più per ogni sacca di uova e la loro progenie presenta una corporatura più forte. I piccoli generati da femmine cannibali hanno lasciato prima la madre ed erano più grossi di quelli generati da femmine non cannibali".

Esiste anche una teoria che afferma che le femmine che mangiano i maschi sono semplicemente più aggressive e più abili nella caccia, ma quando i ricercatori salvavano i maschi all'ultimo momento, queste non producevano prole migliore, fatto che dimostra come i maschi siano un'importante fonte di nutrimento.

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