28 settembre 2008 / 14:31 / 9 anni fa

Spazio, astronauti cinesi accolti in patria da eroi

PECHINO (Reuters) - Sono stati accolti da eroi in patria i tre astronauti cinesi reduci oggi da una missione spaziale di 68 ore, durante la quale Zhai Zhigang è diventato il primo cinese a camminare nello spazio.

La navicella Shenzhou ("vascello divino") è atterrata nelle steppe della Mongolia settentrionale al tramonto. I medici sono accorsi per aprire la capsula e verificare lo stato di salute degli astronauti.

Il primo a uscire è stato Zhai Zhigang che, accolto da fiori e applausi, ha detto di essere "fiero della sua patria".

Il premier Wen Jiabao ha detto alla nazione alcuni minuti dopo che i tre sono degli eroi per i loro sforzi, che hanno fatto entrare la Cina nella elite delle tre nazioni con Russia e Stati Uniti in grado di far camminare i propri astronauti nello spazio.

"L'intero successo della missione Shenzhou XII è un grande passo avanti per la tecnologia spaziale cinese", ha detto il premier, aggiungendo che il paese ha fatto dei progressi scientifici un obiettivo prioritario.

"Il popolo cinese cerca senza sosta uno sviluppo pacifico e l'uso della tecnologia spaziale", ha detto Wen.

Le ambizioni cinesi hanno suscitato dubbi in Occidente e in Giappone che la Cina voglia perseguire piani militari nello spazio, dopo un test missilistico anti-satellitare lo scorso anno.

La capacità di condurre una passeggiata nello spazio è strategica per poter un giorno assemblare un laboratorio o una stazione spaziale e, eventualmente in futuro, sbarcare sulla luna.

L'impresa ha anche fornito al governo cinese l'opportunità di distogliere l'attenzione dallo scandalo del latte in polvere contaminato, che ha ucciso quattro bambini e suscitato preoccupazioni in tutto il mondo.

La breve uscita di Zhai nello spazio, vestito con una tuta costata 4,4 milioni di dollari, ha chiuso un anno in cui il Paese ha dovuto affrontare il devastate terremoto di Sichuan e le Olimpiadi di Pechino.

Le imprese degli astronauti hanno tenuto incollati davanti alla televisione milioni di cinesi.

Da quando Mao Zetung diceva che la Cina non poteva lanciare neanche una patata nello spazio, molti passi sono stati fatti, in particolare dal 2003, quando la Cina ha mandato in orbita il suo primo equipaggio, ripetendo l'impresa nel 2005.

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