Canada, scoperto dinosauro grande come un pollo

mercoledì 24 settembre 2008 12:12
 

CALGARY (Reuters) - Un ricercatore canadese ha scoperto quello che si pensa essere il più piccolo dinosauro del Nord America, grande come un pollo e che si nutriva insolitamente di insetti.

Chiamato Albertonykus borealis, la strana creatura -- che risale a 70 milioni di anni fa -- aveva le caratteristiche degli uccelli, comprese le zampe magre, il becco a tenaglia e gli arti superiori tozzi e con grossi artigli.

Le sue ossa sono state trovate vicino al Red Deer, ad Alberta -- zona ricca di fossili -- nel 2002.

Il dinosauro fa parte della famiglia Alvarezsauridae, i cui fossili finora erano stati trovati solo in America del sud e Mongolia, ha spiegato Nick Longrich, paleontologo dell'Università di Calgary.

La scoperta prova che i dinosauri migrarono in Asia dalla parte meridionale dell'emisfero occidentale, spiega Longrich, la cui ricerca sull'Albertonykus è stata pubblicata sulla rivista Cretaceous Research.

"La maggior parte dei dinosauri che conosciamo -- come i tirannosauri, carnivori giganti o i triceratopi, grossi erbivori -- erano grandi. Questo è molto piccolo (alto circa 70 cm) e pensiamo che fosse un insettivoro".

 
<p>Un disegno che riproduce l'Albertonykus borealis. REUTERS/Todd Korol (CANADA)</p>