Anelli Saturno forse più vecchi di quanto si pensava,dice studio

martedì 23 settembre 2008 11:39
 

LONDRA (Reuters) - Gli anelli di Saturno potrebbero avere massa maggiore ed essere più vecchi di quanto si pensava finora, secondo i ricercatori.

Le nuove scoperte, che saranno presentate al Congresso Europeo di Scienza dei Pianeti in Germania, rafforzano la possibilità che gli anelli si siano formati miliardi di anni fa.

Il loro aspetto nitido e brillante ha fatto ipotizzare agli scienziati che risalissero a 100 milioni di anni fa, e fossero quindi molto più giovani di Saturno.

Analisi e ricostruzioni più precise -- effettuate grazie ad un modello computerizzato e alle informazioni provenienti dalla sonda Cassini -- hanno però rivelato che sono più densi di quanto sembrano.

"Siccome sono densi, la precedente stima della massa degli anelli è sbagliata", ha spiegato Larry Esposito della University of Colorado in un'intervista telefonica. "Se hanno più massa, possono apparire brillanti pur essendo più vecchi".

 
<p>Un'immagine degli anelli di Saturno ottenuta dalla sonda Cassini. REUTERS/NASA/JPL</p>