Folla di fedeli accorre a vedere la salma di Padre Pio

giovedì 24 aprile 2008 14:18
 

di Philip Pullella

SAN GIOVANNI ROTONDO, Foggia (Reuters) - A quarant'anni dalla sua morte il corpo di Padre Pio è stato esposto oggi con il viso ricoperto da una maschera di silicone.

Centinaia di pellegrini sono accorsi da tutta Italia per ammirare il suo cadavere, esposto in un sepolcro di cristallo sistemato in una cripta del monastero dove ha passato quasi tutta la sua vita.

Circa 15.000 fedeli hanno assistito alla messa solenne tenuta dal cardinale Jose Saraiva Martins, responsabile del Vaticano per i processi di santificazione, prima che la salma fosse esposta al pubblico.

Padre Pio divenne famoso quando era ancora in vita principalmente perchè si diceva fosse segnato su mani e piedi da stigmate simili a quelle di Gesù Cristo.

Il 3 marzo il frate cappuccino è stato riesumato dalla cripta dove riposava. Nonostante si dica che il suo corpo fosse "ben" conservato, una squadra di medici e biochimici si sono messi al lavoro per preservare il cadavere e ricostruirlo al meglio.

Il viso del santo è stato giudicato troppo decomposto per essere esposto in pubblico, e gli esperti lo hanno ricoperto con una maschera di silicone creata dai Gems Studios di Londra, laboratorio specializzato nella produzione di figure umane per musei.

Il frate era vestito con il tipico saio marrone dei cappuccini e indossava gli stessi guanti senza dita che metteva quando era in vita per assorbire il sangue che gli colava dalle stigmate.

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<p>Una donna prega in ginocchio sugli scalini del santuario di Padre Pio a San Giovanni Rotondo. REUTERS/Alessandro Bianchi</p>