Nasa rinvia lancio shuttle Atlantis a gennaio

domenica 9 dicembre 2007 15:43
 

CAPE CANAVERAL, Stati Uniti (Reuters) La Nasa rinvierà il lancio della navetta spaziale Atlantis per portare un laboratorio scientifico europeo nella Stazione Spaziale Internazionale al più presto a gennaio. Lo riferiscono oggi i funzionari della Nasa.

Oggi la Nasa aveva annullato il lancio previsto - alle 21.21 ora italiana - della navetta spaziale a causa del malfunzionamento di un sensore del serbatoio durante una serie di controlli prima del volo.

Il lancio avrebbe dovuto avvenire inizialmente già giovedì scorso, ma era stato annullato dopo che un paio di sensori posti sul serbatoio di alimentazione esterno dello shuttle avevano fornito dati inaccurati.

I sensori fanno parte di un sistema di backup che spegne i tre principali motori a idrogeno della navetta se il serbatoio dovesse restare a secco in fase di decollo, a causa di una perdita o altro problema. Se infatti i motori continuassero a funzionare senza propellente ci sarebbe il rischio di provocare una catastrofica esplosione.

 
<p>Lo space shuttle Atlantis sulla rampa di lancio a Cape Canaveral, in Florida. REUTERS/Scott Audette (UNITED STATES)</p>