Rischio autismo più alto se madre ha problemi psichici - studio

lunedì 5 maggio 2008 10:54
 

CHICAGO (Reuters) - A conferma delle teorie secondo cui esiste una componente ereditaria nello sviluppo di casi di autismo, uno studio pubblicato oggi mostra che avere un genitore schizofrenico o una madre con problemi psichiatrici incrementa del doppio il rischio del manifestarsi di questa patologia.

"La nostra ricerca mostra che le madri e i padri a cui è stato diagnosticato un disturbo di schizofrenia hanno una probabilità doppia rispetto agli altri di avere un figlio autistico", ha detto Julie Daniels dell'Università della Nord Carolina Chapel Hill, che ha preso parte allo studio, pubblicato nella rivista Pediatrics dalla Accademia Americana di Pediatria.

"Abbiamo riscontrato un maggiore tasso di depressione e disturbi di personalità tra le madri, ma non tra i padri", ha continuato la ricercatrice in una nota.

Lo studio è stato condotto in Svezia sulle famiglie di 1.227 bambini autistici nati tra il 1977 e il 2003, messe a confronto con le famiglie di circa 31.000 bambini a cui il disturbo non è stato diagnosticato.

L'autismo, come la sindrome di Aspergen, è caratterizzato da problemi di interazione sociale e di comunicazione e colpisce un bambino ogni 150 negli Stati Uniti, secondo stime del Centro statunitense per la Prevenzione e il Controllo delle Malattie.

Le cause dell'autismo non sono ancora note, ma molti ricercatori pensano vi contribuiscano fattori ereditari e ambientali. Alcuni credono inoltre che i vaccini durante l'infanzia abbiano un ruolo, ma numerosi esperti la ritengono una possibilità assai remota.

I geni responsabili di varie malattie mentali non sono ancora stati identificati, hanno detto i ricercatori che hanno condotto lo studio.

"Precedenti studi hanno mostrato un maggiore tasso di problemi psichiatrici nei genitori di bambini autistici", ha detto Daniels, ma restava ancora da chiarire se certi disturbi mentali della madre, ma non del padre, accrescessero il rischio di autismo nella prole.

L'associazione tra autismo e disturbi mentali dei genitori è apparsa più solida nei casi di schizofrenia e meno in quelli legati a depressione o disturbi di personalità della madre, mentre è stata riscontrata una scarsa correlazione tra autismo e dipendenza da alcol o droga.

"Aver stabilito una connessione tra l'autismo e altre malattie psichiatriche potrebbe permettere ulteriori studi che si focalizzino su fattori genetici e ambientali in comune tra questi disturbi", ha concluso Daniels.

 
<p>Bambino affetto da autismo durante una sessione di terapia nel Centro Autismo Dora Alonso a L'Avana, Cuba. REUTERS/Enrique De La Osa</p>