Antartico, scienziati catturano creature marine giganti

martedì 19 febbraio 2008 11:30
 

di Michael Perry

SYDNEY (Reuters) - Alcuni studiosi delle acque dell'Antartico hanno filmato e catturato giganti creature marine, come enormi ragni acquatici e meduse con tentacoli lunghi sei metri.

La flotta di tre navi che ha condotto la spedizione di ricerca è rientrata questa settimana in Australia, dopo aver svolto un censimento -- noto come Collaborative East Antarctic Marine Census (Ceamarc) -- delle forme di vita tra i ghiacci e sui fondali, a più di mille metri di profondità.

"Il gigantismo è molto comune nelle acque dell'Antartico - abbiamo raccolto bachi enormi, crostacei giganti, e ragni marini grandi quanto unn piatto da portata", ha detto Martin Riddle, scienziato australiano alla alla guida del gruppo di ricerca sulla nave Aurora Australis.

"Molti vivono al buio e hanno occhi molto grandi. Sono pesci dall'aspetto strano" ha detto Riddle a una radio locale.

"In alcuni tratti ogni centimetro del fondale presenta forme di vita. In altri, ci sono profonde gole e fenditure causate dagli iceberg durante il loro passaggio", ha aggiunto.

La spedizione dell'Australian Antartic Division aiuterà gli scienziati a monitorare gli impatti che i cambiamenti climatici nelle acque dell'Antartico -- come il processo di acidificazione dell'oceano causato dall'aumento di anidride carbonica nell'atmosfera -- stanno avendo sugli organismi marini e sui loro scheletri.

"E' prevedibile che i primi effetti di questo potranno vedersi nelle fredde e profonde acque dell'Antartico", ha detto Riddle.

"Abbiamo visto vaste distese coralline basate su organismi calcarei, i quali potrebbero andare persi a causa della crescente acidità delle acque".   Continua...

 
<p>Alcuni tunicati sul fondo dell'oceano sotto l'Antartico. REUTERS/Australian Antarctic Division/Handout (ANTARCTICA)</p>