Il serpente più piccolo del mondo, sottile come uno spaghetto

domenica 3 agosto 2008 15:19
 

WASHINGTON, 3agosto (Reuters) - Gli scienzati hanno scoperto il più piccolo serpente del mondo -- un rettile lungo circa 10 centimetri e sottile come uno spaghetto.

La nuova specie, chiamata Leptotyphlops carlae, è più piccola di qualsiasi altra delle 3.100 specie di serpenti già note, secondo il biologo del Pennsylvania State University Blair Hedges, che ha già collaborato alla scoperta della rana e della lucertola più piccole del mondo.

Il serpentello è di colore grigio-marrone scuro e ha due striscie gialle, ha detto Hedges.

Le differenze genetiche rispetto ad altri tipi di serpenti, oltre al suo colore e forma unici, consentono di dire che si tratta della scoperta di una nuova specie.

Il serpente, che non è velenoso, mangia termiti e larve di termiti ma poco si sa del suo comportamento. La scoperta è avvenuta nel 2006, in una foresta nella zona orientale dell'isola caraibica di Barbados.

"Era sotto a una roccia. Ne abbiamo trovati due", ha detto Hedges in una intervista telefonica. "E' grande quanto uno spaghetto".

Il serpente più lungo del mondo è un pitone, lungo 10 metri e vive nell'Asia sudorientale.

I serpenti esistono dai tempi dei dinosauri. Il fossile più antico risale a 100 milioni di anni fa.